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Las funciones de la electroterapia

Introducción

La electroterapia es una de las ramas más importantes de la fisioterapia.

La fisioterapia usa los agentes físicos para sanar. Por lo tanto, tanto la electricidad como los distintos tipos de radiaciones del espectro electromagnético, así como las ondas de ultrasonido forman todo un arsenal terapéutico a disposición del profesional. Su uso es una herramienta muy recomendable en la consulta del fisioterapeuta. En fisioterapia se usan radiaciones no ionizantes (no dañan los tejidos).

Corrientes eléctricas:

Las corrientes eléctricas en fisioterapia son utilizadas para aplicar estimulación eléctrica a los nervios y músculos por medio de almohadillas adhesivas colocadas sobre la piel. Estos dispositivos son alimentados por baterías, y algunas unidades tienen un adaptador que permite obtener su energía desde una toma de corriente.

Los efectos secundarios son raros, pero incluyen irritación alérgica de la piel bajo el lugar donde fueron colocadas las almohadillas adhesivas y dolor transitorio a partir de la carga eléctrica. Colocar los electrodos sobre el corazón o cerca de un marcapasos podría posiblemente causar arritmia cardíaca; colocarlos sobre la garganta podría causar disminución de la presión arterial; y colocarlos sobre un útero embarazado podría causar daño fetal. Debido a estos riesgos, la estimulación eléctrica sobre estas áreas debe evitarse. La estimulación eléctrica a su vez no debe aplicarse sobre tumores malignos, quemaduras o áreas infectadas.

Se clasifican en:

  • Baja frecuencia (de 1 Hz a 800-1.000 Hz) → Ej. Galvánicas, TENS, diadinámicas…
  • Media frecuencia (de 1.000-100.000 Hz) → Ej. Kotz, interferenciales, D´Journo…
  • Alta frecuencia (de 100.000-3.000 Mhz) → Ej. Diatermia, Onda corta, Microondas…

Magnetoterapia: Usa los campos magnéticos. En ellas predominará el campo magnético sobre el eléctrico.

Ultrasonidos: Onda sonora inaudible al oído humano. Se usa con fines terapéuticos en las frecuencias de 1 Mhz a 3 Mhz.

Ondas de choque: Son ultrasonidos de alta potencia.
Radiaciones electromagnéticas:

  • Rayos ultravioleta
  • Luz visible
  • Infrarrojos
  • Láser

Efectos terapéuticos:

Estos variarán desde el efecto térmico profundo de las ondas de choque, al antiálgico de los TENS, pasando por el regenerador de la magnetoterapia. Esta es una exposición a grosso modo de las corrientes electromagnéticas (y ultrasónicas) más habituales y usadas en nuestras terapias. Escoger la más adecuada a cada paciente es tarea del fisioterapeuta.